ยีนถูกเปิดใช้งานในตัวอ่อนของมนุษย์ตั้งแต่เริ่มต้น

ยีนบางตัวมีการใช้งานตั้งแต่เริ่มต้นท้าทายมุมมองในตำราเรียนว่ายีนจะไม่ทำงานในตัวอ่อนของมนุษย์จนกว่าจะประกอบด้วยเซลล์สี่ถึงแปดเซลล์ สองหรือสามวันหลังจากการปฏิสนธิ กิจกรรมที่ค้นพบใหม่เริ่มต้นที่ระยะเซลล์เดียว ซึ่งเร็วกว่าที่เคยคิดไว้มาก โดยสัญญาว่าจะเปลี่ยนวิธีคิดเกี่ยวกับต้นกำเนิดการพัฒนาของเรา โดยใช้วิธีการที่เรียกว่าการจัดลำดับอาร์เอ็นเอ

ทีมงานได้ใช้การวิเคราะห์ที่แม่นยำกับไข่มนุษย์และตัวอ่อนเซลล์เดียวเพื่อสร้างรายการสินค้าโดยละเอียดเกี่ยวกับกิจกรรมของยีนที่เรียกว่า RNA transcripts เผยให้เห็นว่ายีนหลายร้อยตัวตื่นขึ้นในตัวอ่อนเซลล์เดียวของมนุษย์ เนื่องจากกิจกรรมของยีนเริ่มต้นเพียงเล็กน้อย เทคนิคก่อนหน้านี้จึงไม่ละเอียดอ่อนพอที่จะตรวจจับได้ แต่การจัดลำดับ RNA อันล้ำสมัยที่ใช้ในการศึกษานี้สามารถเปิดเผยการเปลี่ยนแปลงเพียงเล็กน้อยได้